Gusts syssling – en krigshjälte?

[mfm] Wilhelmina hade många kusiner – en bit över 30 stycken enbart på hennes mors sida. En av dessa kusinskaror skiljer sig något åt, nämligen barnen till hennes morbror Lars, där hela syskonskaran på tio personer emigrerade till Amerika. Inte helt vanligt att alla for iväg.

En av dessa kusiner var Jenny Elise (född 1875, samma år som Wilhelmina) som 1895, då 19 år gammal, lämnade Persnäs för Amerika.

Jenny Elise Benson (född Larsdotter)

Jenny gifte sig senare med Nils Bengtsson från Östraby i Skåne och fick därför efternamnet ”Benson”. De bodde i Otter Tail, Minnesota där de fick sex stycken barn. Bilden nedan visar Jenny (Larson) och alla barnen.

Benson family, left to right, (probably 1950’s): Standing, back row: Oliver Benson, Meriam Benson, Ethel Grady, Signe Page, LaVern Benson Sitting: Elida Benson, Jennie

Ett av hennes barn, Oliver Melvin Benson (syssling till Gust) blev tydligen något av en krigshjälte. Under sin karriär fick han både medaljen Legion of Merit och King Haakon medal. Efter sin död 1984 skrevs detta om honom:

Bilder och en del information ovan har jag fått av en amerikansk släktforskande släkting till ett av Jennys barnbarn.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 > 
[mfmm] Brita Kajsa Larsdotter - 1828-1897 > hennes bror var
Lars Larsson - 1835-1894 > hans dotter var
Jenny Elise Benson - 1875-1962 > hennes son var
Melvin Oliver Benson - 1910-1984

Westerviks kusin – del 2

För någon vecka sedan fick jag kontakt med en släktforskare som hade information om Gustaf Peter Westerviks kusin, Carl Fredrik Carlsson. Han delade gladeligen med sig av informationen och jag har översatt de mest relevanta delarna här nedan. Jag fick också ett familjefoto på Carl Fredrik, hans fru Lovisa samt deras 6 barn (sysslingar till Albertina Wilhelmina).

Stående från vänster: Albert Theodor, Amanda, Carl Johan August, Henry Frankford, Anna Elizabeth (Betsy). Sittande från vänster: Carl Fredrik, Linda Louisa, Lovisa

”Befolkningstillväxten i denna del av Sverige under 1800-talet var mycket snabb och en brist på odlingsmark utvecklades. Fattigdom kombinerad med religiös oro gjorde att mer än 1 miljon svenskar for över havet till Amerika, där land och religiös frihet var riklig tillgång. Enbart från Kristdala emigrerade hundratals människor, många av dom hamnade i Illinois. Carl och Louisa giftes i juni 1857 och reste omedelbart till New York, via segelbåt från Hamburg på SS Howard.

Resan tog nio veckor och tre dagar och de kom fram till New York den 4 september. De visste redan då att deras destination var Chicago, men de tillbringade minst ett år i New York eftersom deras äldsta dotter föddes där i augusti följande år.

Sedan begav de sig mot Illinois. De reste västerut genom Albany, åkte med järnväg till Buffalo, sedan över sjöarna till Detroit, och sedan med järnväg igen till Chicago. De bosatte sig nära Henry i Marshall County, Illinois, där de hade vänner (möjligen med de andra svenskarna som de korsade Atlanten med, som kanske åkt dit i förväg).

De arbetade och bodde hos en bonde i trakten i 1 år, och sedan for Carl till Kansas, förmodligen år 1860, med en grupp män och tog anspråk på land i Butler County. Han byggde en timmerstuga och tre månader senare återvände han till Marshall County för att hämta Louisa och deras döttrar. Men, efter att ha hört att indianerna hade gjort räder vid de nya Kansas-bosättningarna och massakrerat bosättarna så bestämde han sig för att överge sina planer och stanna kvar i Illinois. Lyckligtvis för oss, annars skulle vi inte skriva detta idag.

Carl odlade på hyrd mark i Marshall och Putnam Counties tills han hade sparat tillräckligt med pengar för att köpa egen mark. Enligt Folkräkningen 1860 bor dom i Magnolia Twp, Putnam County. Carl har då tagit namnet Charley F. Charleyson, och Louisa var listad som analfabet. Tvillingarna Betsy och August föddes i Varna, Roberts Twp, Marshall Counties år 1861, enligt kyrkoböckerna och August Carlsons familjebibel.

Den 28 februari 1871 köpte Carl 80 hektar järnvägsmark i Ford County för 800 dollar. Kartor från 1876 visar att han äger 160 hektar i Dix och 80 hektar i Patton Township, där han bodde, cirka fem ‘miles’ väster om staden Paxton, i ett område som kallas Farmersville. En karta över Patton från 1901 visar att hans land utvidgats till 267 hektar. Senare köpte han ännu mer mark i Dix och Patton Townships tills han så småningom var en av de största markägarna i Ford County, med 427 hektar mark samt bostadsfastigheter i Elliot. Före hans död delade han sina innehav bland sina barn.

Carl och Louisa hade tio barn, varav fyra dog unga. Av de sex som levde till mogen ålder samt gifte sig, har fyra lämnat ättlingar efter sig. Tvillingarna Betsy och August var både robusta och produktiva, vilket gav Carl och Louisa 20 av sina 26 barnbarn. Alla barn som levde till mogen ålder gifte sig med svensk-amerikaner, förutom Frank, som hade en mer exotisk smak och gifte sig med en norsk tjej.

Av Carlsons fem äldsta barn så dog tre av smittkoppor under de sista tio dagarna i mars 1873, tvillingarna var de enda som överlevde. Barnen är begravda i Farmersville Cemetery, i en samling av trettio gravar i en lund med knotiga tallar bland plöjda jordbruksmarker, ungefär en mil söder om Carlson Farm. Det är en lugn plats. Marken är så platt och lös att du kan se silhuetterna från gravstenarna från långt håll. Stenen som Carl uppförde för sina förlorade barn är så sliten idag att de enda tecken man kan läsa med säkerhet är deras namn. Datumen och åldrarna är dolda. Men en transkription som gjorts för tjugo år sedan finns tillgänglig i Ford County History.

Farmersville Cemetery

”Den fjärde av Carls barn att dö i ånga år var Ludwig. Den 30 maj 1888 gick de tre yngre bröderna, Frank, 19, Ludwig, 17 och Albert, 14 till Middlefork vid Vermillionsfloden, som var översvämmad av de senaste regnen, för att fiska. Albert bestämde sig för att simma. Han blev omedelbart tagen av en stark ström. Ludwig hoppade in för att rädda honom men sveptes också under av strömmen. Frank, som var en bra simmare, kastade sig in och, efter att ha simmat över floden två gånger, hittade han Albert och räddade honom. Ludwig omkom, men hans kropp kunde inte hittas, trots ett stort antal genomsökningar, tills kroppen flöt upp till ytan en bit bort två dagar senare. Man kan föreställa sig den tunga psykologiska bördan för en ung pojke som vet att han var ansvarig för sin brors död.

Familjeporträttet i slutet av detta kapitel verkar ha tagits omkring 1888, strax efter Augustus giftermål, och strax efter Ottos drunkning. Louisa dog 24 april 1918, 82 år. Carl dog 30 augusti 1927, strax efter sin 93:e födelsedag, hemma hos sin dotter Linda (fru Harry Parker) väster om Perdueville (strax utanför Paxton), där han levde sedan hans frus död. Han begravdes med Louisa i Glen Cemetery Mausoleum i Paxton.”

Ett stort tack till Greg Dunn som delade med sig av denna berättelsen.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 >
[mfmf] Gustaf Petter Isaksson Westervik - 1826-1896 >
[mfmff] Isac Svensson - 1794-1873 > hans syster var
Greta Lisa Svensdotter - 1807-? > hennes son var
Carl Fredrik Carlsson - 1834-1927

Smålänningar i Illinois

Många i vår släkt emigrerade till Amerika från mitten av 1800-talet till början av 1900-talet. Så även en av [mmf] Per August Svenssons mostrar.

Gustafva Danielsdotter föddes i Bockara, Mörlunda den 22:e december 1829. Hon arbetade som piga och gifte sig med drängen August Eriksson från Tveta den 17:e november 1862. Snart därefter, den 19:e april 1864, föddes även deras första son; Carl Alfrid.

Kanske var det den övervakande kyrkan som fick dom att ta beslutet att fara till Amerika. Åtminstone finns anteckningar som säger att August den 7:e april 1863 blev dömd till ”..ansvar för enskilt hor” (eller lägersmål), vilket, oavsett under vilka förhållanden detta skett, måste ha upplevts som en inskränkning av privatlivet. Om dessa ”handlingar” inträffade innan eller efter giftermålet, med eller utan Gustafvas inblandning, framgår inte. I vilket fall så far hela familjen till Amerika den 25:e april 1865.

Anteckning om hor. Ur Husförhörslängden i Mörlunda (1865-1871)

För Gustafva var nog detta en prövande resa. Den 31:e december 1865, alltså åtta månader efter att de lämnat Sverige, föder hon deras andra barn; dottern Hulda Sofia, i Andover Twp, Henry, Illinois. Detta innebär, att hon förmodligen varit i ett rätt delikat tillstånd under resans gång. Att ta sig från Mörlunda till Illinois kunde ta flera månader.

Andover Twp, Henry, Illinois, USA

Gustafva och August fick sedan ytterligare tre barn, samtliga födda i Andover, Illinois. Peter August den 6:e november 1867, Amanda Karolina den 8:e november 1871 och John Edvard den 25:e oktober 1873. Nedan är en bild från den svenskamerikanska (evangelisk-lutherska) kyrkboken som visar familjens sammansättning. När och varför man la sig till med efternamnet ‘Ström‘ är höljt i dunkel.

Evangelisk-lutherska kyrkan i Amerika, svenskamerikanska kyrkböcker, 1800-1946

Enligt 1870 års federala folkräkning arbetar August som ‘Farmer’ och Gustafva som ‘Keep house’. Deras två närmaste grannar var även dom från Sverige, närmare bestämt från Virserum och Tuna, så småländskan lär ha ekat mellan husväggarna i lilla Andover, Illinois.

Åtminstone två av barnen i familjen (Carl Alfrid & Peter August) skaffar senare egna familjer vars ättlingar fortfarande finns kvar i livet.

Gustafva dör den 25:e oktober 1892 i Page County, Iowa och delar grav tillsammans med två av sina barn; Amanda Kristina och John Edvard på
Bethesda Lutheran Cemetery. Hon blev 62 år gammal.

[mm] Edit Gunhild Svensson - 1912-1968 >
[mmf] Per August Svensson - 1861-1939 >
[mmfm] Martha Lisa Danielsdotter - 1825-1897 > hennes syster var
Gustafva Danielsdotter - 1829-1892

Westerviks kusin

[mfmf] Gustaf Petter Isaksson Westervik seglade jorden runt 1851-1853 med den svenska fregatten Eugenie. Hade inte fadern Isac flyttat med familjen från Fagerhult till Öland hade det kanske inte blivit på det viset. Isacs syster Greta Lisa däremot, hon stannade kvar.

Hon gifte sig den 14:e juni 1827 med drängen Carl Carlsson från Mörlunda och dom fick fyra barn tillsammans. Ett av dessa var Carl Fredrik.

Carl Fredrik gifte sig med Lovisa Nilsdotter från Kristdala den 29:e maj 1857 och dom emigrerar till Amerika senare samma år.

Fotografierna nedan har jag fått bekräftat är Carl Fredrik och hans fru Lovisa. Jag fick kontakt med en amerikansk släktforskare i Maryland vars fru är direkt släkt med Carl. Han har skickat en rätt lång historia kring hans liv i Amerika som jag får skriva om vid tillfälle.

Vi har inget foto på vår världsomseglare Gustaf Petter, men kanske liknade han sin kusin Carl Fredrik, vem vet?

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 >
[mfmf] Gustaf Petter Isaksson Westervik - 1826-1896 >
[mfmff] Isac Svensson - 1794-1873 > hans syster var
Greta Lisa Svensdotter - 1807-? > hennes son var
Carl Fredrik Carlsson - 1834-1927

Från Ormöga till Minnesota

Nils Janne Algot var [mff] Nils Johan Alberts kusin. Han föddes i Ormöga, Bredsättra den 17:e december 1889. Hans föräldrar var Lars Johan Larsson från Torp, Föra (1860-1952) och Anna Kristina Elisabeth Nilsdotter (1858-1922) från Bredsättra. Lars Johan var en av [mff] Nils Johan Alberts farbröder.

Den 1:e mars 1906, inte ens 17 år fyllda, lämnar Nils Janne Algot Bredsättra. Den 17:e mars samma år lämnar båten ‘Campania‘ hamnen i Liverpool för sin resa mot New York, ankomstdatum var den 24:e mars. Ombord på båten fanns Nils Janne Algot.

Båtmanifest från SS Campania 17/3 1906

Nils Janne Algott Larsson var lång, hade ljusblåa ögon, var ljus i hyn, hade normal kroppsbyggnad och arbetade som bonde för att försörja fru och barn i Le Roy, Minnesota. Detta vet vi eftersom det antecknades i hans ”registration card” när han 27 år gammal blev inkallad till den amerikanska armén den 5:e juni 1917. USA hade ett par månader tidigare anslutit sig till de allierades sida i första världskriget.

Nils Janne Algots ‘Registration card’

Den uppmärksamme kan ju notera den vänstra fliken längst ned till vänster där man kan läsa instruktionen: ”If person is of African descent, tear of this corner”. Det säger kanske något om tidsandan i USA, och för all del andra länder, i början av 1900-talet.

[mf] Gustaf Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mff] Nils Johan Albert Nilsson - 1878-1969 >
[mfff] Nils Magnus Larsson - 1857-1879 > hans bror var
Lars Johan Larsson - 1860-1952 > hans son var
Nils Janne Algot Larsson - 1889-?

Nils Johan Alberts lillebror

[mff] Nils Johan Albert hade en yngre halvbror på sin mors sida som hette Albin Fridenhelm. Han föddes i Hörlösa, Persnäs den 3:e augusti 1887 vilket gav en åldersskillnad på 9 år dom emellan.

Albin gifte sig den 19:e februari 1909 med Kristina Elisabet Svensson från Persnäs. Tillsammans fick de sju barn (kusiner till [mf] Gustav Georg). Enligt husförhörslängderna var han hemmansägare i Persnäs och jordbruksarbetare i Amerika.

Han reste till Amerika vid tre tillfällen, 1907, 1909 och 1925. Vid det senare tillfället, efter att alla barnen var födda, bor han med systern Agda Nathalia (tillika Nils Johan Alberts halvsyster) och hennes familj i Rockford och arbetar som ‘laborer‘. Detta enligt folkräkningen i Rockford 1930. Han återvände till Persnäs 1931.

Man kan nog anta att Nils Johan Albert och Albin stod varandra rätt nära, för när Albins dotter Alice Gunhild Frideborg föddes den 14:e januari 1912 så blev Nils Johan Albert och [mfm] Albertina Wilhelmina faddrar.

Ur Födelse- och dopboken, Persnäs

Dessutom, har morbror Ingemar berättat, hände det att Albin kom hem till Nils Johan Albert om söndagarna för att gå i kyrkan tillsammans. Albin blev änkling den 12:e maj 1946 och dog själv i Frönäs, Persnäs den 15:e december 1971.

Albin och Kristinas barn:

Astrid Hillevi Kristina Söderström, föddes den 10:e maj 1910 i Gamleby, Persnäs och dog i Köpingsvik den 31:e december 2000.

Alice Gunhild Frideborg Sjöberg, föddes den 14:e januari 1912 i Gamleby, Persnäs och dog i Kalmar den 28:e juni 1988.

Adele Emmy Elvira Silverstrand, föddes den 27:e januari 1915 i Gamleby, Persnäs och dog den 15:e maj 2002 i Köpingsvik.

Hilding Gustav Artur Nordström, föddes dem 18:e januari 1917 i Gamleby, Persnäs och dog den 2:e september 1988 i Löttorp.

John Arne Alfred Nordström, föddes den 3:e januari 1919 i Gamleby, Persnäs och dog den 22:e december 1997 i Löttorp.

Helga Elin Maria Nordström, föddes den 14:e april 1921 i Gamleby, Persnäs och dog i Kalmar den 28:e april 2002.

Stina Signhild Evelina Lind, föddes den 6:e juni 1923 i Gamleby, Persnäs och dog på Åkerbohemmet i Löttorp den 18:e augusti 2009.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mff] Nils Johan Albert Nilsson - 1878-1969 > hans halvbror var
Albin Fridenhelm Nordström - 1887-1971

”Ett om stor råhet vittnande illdåd”

Olaus Isaksson föddes i Stora Istad i Alböke den 14:e mars 1843 och var son till bysmeden [mfmff] Isac Svensson och hans hustru [mfmfm] Anna Cajsa Carlsdotter.

Den 30:e augusti 1868 gifter han sig med Elisabeth Karlsson från Borgholm (född i Ålem). Tillsammans får de fyra barn; Oskar Emil Tyno (1869-), Josefina Petronella (1871-1933), Anna Eugenia (1875-1954) och Carl Victor (1882-).

Olaus bor och arbetar som dräng/arbetskarl i Lilla Istad. Senare, ungefär efter 1885 står inte angivet något specifikt yrke utan endast noteringen ”Eger”, vilket jag tolkar som att han var hemmansägare. Någon gång här blir även föräldrarna inhysta (inhyseshjon) hos Olaus. Nedan är bild på hur familjen var sammansatt 1871-1885.

Ur husförhörslängden 1871-1885, Lilla Istad, Alböke

Den 7:e augusti 1878 åker hela familjen (förutom Carl Victor som inte var född) till Sydney i Australien. Enligt husförhörslängderna är familjen tillbaka i Lilla Istad den 24:e maj 1879. Vad man gjorde där i nära 10 månader framgår inte – hur nyfiken man än är!

Ur husförhörslängden 1871-1885, Lilla Istad, Alböke

Kanske fick sonen Oskar Emil Tyno mersmak av äventyret, han flyttade nämligen till Amerika, i väldigt unga år. Han reste dit den 29:e december 1886 (17 år gammal) och den yngre brodern Carl Victor gjorde samma resa den 11:e mars 1897 (16 år gammal). Jag hittar inga uppgifter om att de dött i Sverige vilket får mig att anta att de stannade kvar ”därborta”.

Några år efter att sönerna flyttat hände något rätt otäckt. I tidningen ‘Kalmar‘ fanns den 29:e december 1902 en tidningsnotis som berättar följande:

”Ett om stor råhet vittnande illdåd utfördes natten mellan den 23 och 24 dennes hon hemmansägaren Olaus Isaksson i Stora Istad af Alböke socken, då uti boningshuset, där han och hans familj bodde, ej mindre än 19 st. fönsterrutor jemte en del af fönsterbågarna blefvo sönderslagna. Gerningsmannen eller männen, om de varit flera, äro icke kända ännu, men misstankar lära finnas, skrifves till Ö. Bl.”

Ur tidningen ‘Kalmar’ den 29:e december 1902

Någon måste ha haft ett horn i sidan till Olaus eller någon i familjen. Jag har inte hittat någon upplösning på detta ännu.

Ytterligare några år senare, närmare bestämt den 3:e augusti 1913 tar Olaus och Elisabeth in två fosterbarn från Stockholm; Helge Oskar Ragnar (3 år) och Karl Tage (2 år). De flyttar tillbaka till sin mor i Stockholm den 28:e april 1917.

Olaus dör den 9:e maj 1927 av bråck och åderförkalkning på lasarettet i Borgholm, han blev 84 år gammal. Hustrun Elisabeth går bort bara en månad senare den 3:e juni, även hon av åderförkalkning, hon blev 83 år gammal.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 >
[mfmf] Gustaf Petter Isaksson Westervik - 1826-1896 >
hans bror var Olaus Isaksson - 1843-1927