Kan Alberts pappa ha sett ut så här, ungefär?

[mff] Alberts far Nils Magnus Larsson försvann som bekant till sjöss, tillsammans med skeppet Lydia som fraktade hartz mellan Wilmington och Greenock. Eftersom han dog ung, endast 22 år gammal, är chansen att man hittar något fotografi på honom rätt liten.

Men, hans kusin Janne Rubert däremot, han fastnade på bild när han ansökte om medborgarskap i Chicago, Illinois.

Janne Rubert Olsson föddes den 6:e september 1881 i Södra greda och var således inte påkommen när Nils Magnus gick bort. Han lämnade Sverige den 15:e augusti 1901.

Han var lite svår att lokalisera eftersom han, väl landstigen i Amerika (via Liverpool och Quebec), blev till John Robert istället för Janne Rubert. När han ändå var i farten så passade han också på att byta efternamn från Olsson till Themander. Det senare dokumenterades i samband med naturaliseringsprocessen i december 1938 (bild nedan).

Sedan, och det hör till ovanligheten, så fanns ett fotografi tillsammans med hans ”Decleration of intent”:

I dokumentet får man bland annat veta att han arbetade som snickare, var 1,67 cm lång, vägde 72,5 kg, hade ljudbrunt hår och hade blå ögon.

Innan Robert blev fullvärdig medborgare så hann han med en hel del.

Han bor enligt 1910 års federala folkräkning hos sin syster Frida Marie och hennes familj på adressen Chicago Ward 8, Cook, Illinois. Den 6:e maj 1911 så gifter han sig med Selma Nelson, svensk även hon. Den 14:e november samma år föds deras dotter; Violet. Några år senare, den 26:e augusti 1916 föds deras son; Carl Alvin Robert.

Med två små barn och (förmodligen) fru att försörja blir han år 1918 inkallad att tjänstgöra i 1:a världskriget. Däremot tror jag att han slapp undan. Hans ”registration card”, som är daterat till den 12:e september 1918 bär stämpeln ”U.S. EXEMPTION BOARD”.

Efter några sökningar lärde jag mig att befolkningen blev uppdelade i fem olika segment varav de tre övre segmenten var tillgängliga för tjänstgöring. En av de två nedre klasserna, som alltså inte behövde delta i kriget, inkluderade; ”Married registrants with dependent spouse or dependent children with insufficient family income if drafted.”. Jag tror Robert diskvalificerades av just denna paragrafen.

Samma tur verkar han inte ha haft när 2:a världskriget startade. Här finns inga stämplar som sätter någon på undantag. Den 27:e april 1942 i Chicago så blir han värvad för militärtjänstgöring. Han är enligt rapporten 60 år gammal, flintskallig och bär glasögon.

Den sista uppgiften jag hittar om Robert är att han dog i juli 1977. Det skulle innebära att han blev 95 år gammal, efter att ha överlevt både resan över Atlanten och två världskrig. Det är inte så illa.

[mf] Gustaf Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mff] Nils Johan Albert Nilsson - 1878-1969 > 
[mfff] Nils Magnus Larsson - 1857-1879  >
[mffff] Lars Olsson - 1843-1905 > hans bror var 
Nils Magnus Olsson - 1833-1918 > hans son var
Janne Rubert Olsson - 1881-1977

Westerviks kusin – del 2

För någon vecka sedan fick jag kontakt med en släktforskare som hade information om Gustaf Peter Westerviks kusin, Carl Fredrik Carlsson. Han delade gladeligen med sig av informationen och jag har översatt de mest relevanta delarna här nedan. Jag fick också ett familjefoto på Carl Fredrik, hans fru Lovisa samt deras 6 barn (sysslingar till Albertina Wilhelmina).

Stående från vänster: Albert Theodor, Amanda, Carl Johan August, Henry Frankford, Anna Elizabeth (Betsy). Sittande från vänster: Carl Fredrik, Linda Louisa, Lovisa

”Befolkningstillväxten i denna del av Sverige under 1800-talet var mycket snabb och en brist på odlingsmark utvecklades. Fattigdom kombinerad med religiös oro gjorde att mer än 1 miljon svenskar for över havet till Amerika, där land och religiös frihet var riklig tillgång. Enbart från Kristdala emigrerade hundratals människor, många av dom hamnade i Illinois. Carl och Louisa giftes i juni 1857 och reste omedelbart till New York, via segelbåt från Hamburg på SS Howard.

Resan tog nio veckor och tre dagar och de kom fram till New York den 4 september. De visste redan då att deras destination var Chicago, men de tillbringade minst ett år i New York eftersom deras äldsta dotter föddes där i augusti följande år.

Sedan begav de sig mot Illinois. De reste västerut genom Albany, åkte med järnväg till Buffalo, sedan över sjöarna till Detroit, och sedan med järnväg igen till Chicago. De bosatte sig nära Henry i Marshall County, Illinois, där de hade vänner (möjligen med de andra svenskarna som de korsade Atlanten med, som kanske åkt dit i förväg).

De arbetade och bodde hos en bonde i trakten i 1 år, och sedan for Carl till Kansas, förmodligen år 1860, med en grupp män och tog anspråk på land i Butler County. Han byggde en timmerstuga och tre månader senare återvände han till Marshall County för att hämta Louisa och deras döttrar. Men, efter att ha hört att indianerna hade gjort räder vid de nya Kansas-bosättningarna och massakrerat bosättarna så bestämde han sig för att överge sina planer och stanna kvar i Illinois. Lyckligtvis för oss, annars skulle vi inte skriva detta idag.

Carl odlade på hyrd mark i Marshall och Putnam Counties tills han hade sparat tillräckligt med pengar för att köpa egen mark. Enligt Folkräkningen 1860 bor dom i Magnolia Twp, Putnam County. Carl har då tagit namnet Charley F. Charleyson, och Louisa var listad som analfabet. Tvillingarna Betsy och August föddes i Varna, Roberts Twp, Marshall Counties år 1861, enligt kyrkoböckerna och August Carlsons familjebibel.

Den 28 februari 1871 köpte Carl 80 hektar järnvägsmark i Ford County för 800 dollar. Kartor från 1876 visar att han äger 160 hektar i Dix och 80 hektar i Patton Township, där han bodde, cirka fem ‘miles’ väster om staden Paxton, i ett område som kallas Farmersville. En karta över Patton från 1901 visar att hans land utvidgats till 267 hektar. Senare köpte han ännu mer mark i Dix och Patton Townships tills han så småningom var en av de största markägarna i Ford County, med 427 hektar mark samt bostadsfastigheter i Elliot. Före hans död delade han sina innehav bland sina barn.

Carl och Louisa hade tio barn, varav fyra dog unga. Av de sex som levde till mogen ålder samt gifte sig, har fyra lämnat ättlingar efter sig. Tvillingarna Betsy och August var både robusta och produktiva, vilket gav Carl och Louisa 20 av sina 26 barnbarn. Alla barn som levde till mogen ålder gifte sig med svensk-amerikaner, förutom Frank, som hade en mer exotisk smak och gifte sig med en norsk tjej.

Av Carlsons fem äldsta barn så dog tre av smittkoppor under de sista tio dagarna i mars 1873, tvillingarna var de enda som överlevde. Barnen är begravda i Farmersville Cemetery, i en samling av trettio gravar i en lund med knotiga tallar bland plöjda jordbruksmarker, ungefär en mil söder om Carlson Farm. Det är en lugn plats. Marken är så platt och lös att du kan se silhuetterna från gravstenarna från långt håll. Stenen som Carl uppförde för sina förlorade barn är så sliten idag att de enda tecken man kan läsa med säkerhet är deras namn. Datumen och åldrarna är dolda. Men en transkription som gjorts för tjugo år sedan finns tillgänglig i Ford County History.

Farmersville Cemetery

”Den fjärde av Carls barn att dö i ånga år var Ludwig. Den 30 maj 1888 gick de tre yngre bröderna, Frank, 19, Ludwig, 17 och Albert, 14 till Middlefork vid Vermillionsfloden, som var översvämmad av de senaste regnen, för att fiska. Albert bestämde sig för att simma. Han blev omedelbart tagen av en stark ström. Ludwig hoppade in för att rädda honom men sveptes också under av strömmen. Frank, som var en bra simmare, kastade sig in och, efter att ha simmat över floden två gånger, hittade han Albert och räddade honom. Ludwig omkom, men hans kropp kunde inte hittas, trots ett stort antal genomsökningar, tills kroppen flöt upp till ytan en bit bort två dagar senare. Man kan föreställa sig den tunga psykologiska bördan för en ung pojke som vet att han var ansvarig för sin brors död.

Familjeporträttet i slutet av detta kapitel verkar ha tagits omkring 1888, strax efter Augustus giftermål, och strax efter Ottos drunkning. Louisa dog 24 april 1918, 82 år. Carl dog 30 augusti 1927, strax efter sin 93:e födelsedag, hemma hos sin dotter Linda (fru Harry Parker) väster om Perdueville (strax utanför Paxton), där han levde sedan hans frus död. Han begravdes med Louisa i Glen Cemetery Mausoleum i Paxton.”

Ett stort tack till Greg Dunn som delade med sig av denna berättelsen.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 >
[mfmf] Gustaf Petter Isaksson Westervik - 1826-1896 >
[mfmff] Isac Svensson - 1794-1873 > hans syster var
Greta Lisa Svensdotter - 1807-? > hennes son var
Carl Fredrik Carlsson - 1834-1927

Smålänningar i Illinois

Många i vår släkt emigrerade till Amerika från mitten av 1800-talet till början av 1900-talet. Så även en av [mmf] Per August Svenssons mostrar.

Gustafva Danielsdotter föddes i Bockara, Mörlunda den 22:e december 1829. Hon arbetade som piga och gifte sig med drängen August Eriksson från Tveta den 17:e november 1862. Snart därefter, den 19:e april 1864, föddes även deras första son; Carl Alfrid.

Kanske var det den övervakande kyrkan som fick dom att ta beslutet att fara till Amerika. Åtminstone finns anteckningar som säger att August den 7:e april 1863 blev dömd till ”..ansvar för enskilt hor” (eller lägersmål), vilket, oavsett under vilka förhållanden detta skett, måste ha upplevts som en inskränkning av privatlivet. Om dessa ”handlingar” inträffade innan eller efter giftermålet, med eller utan Gustafvas inblandning, framgår inte. I vilket fall så far hela familjen till Amerika den 25:e april 1865.

Anteckning om hor. Ur Husförhörslängden i Mörlunda (1865-1871)

För Gustafva var nog detta en prövande resa. Den 31:e december 1865, alltså åtta månader efter att de lämnat Sverige, föder hon deras andra barn; dottern Hulda Sofia, i Andover Twp, Henry, Illinois. Detta innebär, att hon förmodligen varit i ett rätt delikat tillstånd under resans gång. Att ta sig från Mörlunda till Illinois kunde ta flera månader.

Andover Twp, Henry, Illinois, USA

Gustafva och August fick sedan ytterligare tre barn, samtliga födda i Andover, Illinois. Peter August den 6:e november 1867, Amanda Karolina den 8:e november 1871 och John Edvard den 25:e oktober 1873. Nedan är en bild från den svenskamerikanska (evangelisk-lutherska) kyrkboken som visar familjens sammansättning. När och varför man la sig till med efternamnet ‘Ström‘ är höljt i dunkel.

Evangelisk-lutherska kyrkan i Amerika, svenskamerikanska kyrkböcker, 1800-1946

Enligt 1870 års federala folkräkning arbetar August som ‘Farmer’ och Gustafva som ‘Keep house’. Deras två närmaste grannar var även dom från Sverige, närmare bestämt från Virserum och Tuna, så småländskan lär ha ekat mellan husväggarna i lilla Andover, Illinois.

Åtminstone två av barnen i familjen (Carl Alfrid & Peter August) skaffar senare egna familjer vars ättlingar fortfarande finns kvar i livet.

Gustafva dör den 25:e oktober 1892 i Page County, Iowa och delar grav tillsammans med två av sina barn; Amanda Kristina och John Edvard på
Bethesda Lutheran Cemetery. Hon blev 62 år gammal.

[mm] Edit Gunhild Svensson - 1912-1968 >
[mmf] Per August Svensson - 1861-1939 >
[mmfm] Martha Lisa Danielsdotter - 1825-1897 > hennes syster var
Gustafva Danielsdotter - 1829-1892

Vad hände i Amerika?

Att ta reda på fakta kring [mff] Nils Johan Alberts mor [mffm] Mathilda efter det att hon reser till Rockford, Illinois har visat sig svårt. Nedan är den lilla information jag ändå lyckats hitta om henne och hennes döttrar – antecknat med devisen att oordning också är en ordning.

Mathilda fick arbete på ett ”Old peoples home”, detta enligt anteckning i kyrkoboken hos Zion Lutheran Church i Rockford – församlingen de var medlemmar i.

USA, Evangelisk-lutherska kyrkan i Amerika, svenskamerikanska kyrkböcker, 1800-1946

Dottern Emelie Octavia dör vid 18 års ålder den 29:e oktober 1913 i Rockford efter tre år i Amerika. Ingen dödsorsak är angiven.

Äldsta barnet Agda Nathalia gifter sig den 25:e oktober 1915 i Winnebago, Illinois, med Victor Larsson från Sverige. De får (minst) en dotter; Ellen Victoria, som föds den 13:e augusti 1921 i Rockford. Hon gifter sig den 8:e oktober 1949 med George Carlsson från väl bekanta Persnäs! De fick i sin tur (minst) en son; Arthur Carlson. Ellen Victoria dog på ett ”retirement community” i Rockford den 18:e november 2012.

Nedan är några rader som skrevs om henne i samband med hennes bortgång samt en bild på hennes gravsten på Scandinavian Cemetery i Rockford.

ELLEN V. CARLSON, 91 ROCKFORD – Ellen V. Carlson, 91, of Rockford died at 12:44 p.m. Sunday, Nov. 18, 2012, at Provena Cor Mariae. Born Aug. 13, 1921, in Rockford, daughter of Victor and Agda (Nordstrom) Larson. Graduate of Rockford Central High School class of 1940. She married George H. Carlson on Oct. 8, 1949; he died July 25, 1973. Ellen worked at the former National Lock Company and Pierce Packing Company, retiring in 1985. Member of Tabor Lutheran Church, where she served on the Altar Guild, was a Sunday school teacher and participated in the Wednesday Morning Bible Study Group and the Friendship Circle. She is survived by son, Arthur (Teresa) Carlson of Rockford; grandchildren, Jennifer (Nicholas) Witter, Jacquelyn (Justin) Geiger and Brian (Marybeth) Dewey; six great-grandchildren; sister-in-law, Beverly (Gene) Wessman; numerous nieces and nephews. Also predeceased by parents; and stepfather, Gustav H. Johnson. Funeral service will be at 11 a.m. Wednesday, Nov. 21, in Tabor Lutheran Church, 2233 Twelfth Ave., with Pastor Jane McChesney officiating. Burial in Scandinavian Cemetery. Visitation from 10 to 10:45 a.m. Wednesday at the church. Memorials may be made to Tabor Lutheran Church. Arrangements by Olson Funeral & Cremation Services Ltd. To share a memory or condolence, visit olsonfh.com

Ellen Victorias grav

[mffm] Mathilda blir änka den 26:e december 1917 efter endast 5 år i Amerika. Maken Karl August Nordström, som fortfarande ägde mark i hemma i Sverige, dog vid ett av besöken, han var vid tiden skriven i Strandskogen nr 10, Glömminge.

Enligt 1920 års folkräkning bor Mathilda med dottern Agda Nathalia och hennes make Victor Larsson i Rockford , City Ward 8. Hon är skriven som ”mother in law”. Detta är sista spåret av Mathilda jag hittat.

1920 års folkräkning i Rockford

Dottern Helga Adelia gifter sig med Chester Clifford Morrison i Kane County, Illinois den 4:e juni 1921. Enligt 1930 års folkräkning bor hon i Maricopa, Arizona och 1940 arbetar hon som ”maid” på ett hotell i Arizona (vars namn jag inte kan utläsa). Hon går bort den 1:e september 1989 i Sonoma i Kalifornien.

”Marrige License” – Helga Adelia & Chester Clifford Morrison
[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mff] Nils Johan Albert Nilsson - 1878-1969 >
[mffm] Mathilda Christina Johansdotter - 1856-(?)