Kan Alberts pappa ha sett ut så här, ungefär?

[mff] Alberts far Nils Magnus Larsson försvann som bekant till sjöss, tillsammans med skeppet Lydia som fraktade hartz mellan Wilmington och Greenock. Eftersom han dog ung, endast 22 år gammal, är chansen att man hittar något fotografi på honom rätt liten.

Men, hans kusin Janne Rubert däremot, han fastnade på bild när han ansökte om medborgarskap i Chicago, Illinois.

Janne Rubert Olsson föddes den 6:e september 1881 i Södra greda och var således inte påkommen när Nils Magnus gick bort. Han lämnade Sverige den 15:e augusti 1901.

Han var lite svår att lokalisera eftersom han, väl landstigen i Amerika (via Liverpool och Quebec), blev till John Robert istället för Janne Rubert. När han ändå var i farten så passade han också på att byta efternamn från Olsson till Themander. Det senare dokumenterades i samband med naturaliseringsprocessen i december 1938 (bild nedan).

Sedan, och det hör till ovanligheten, så fanns ett fotografi tillsammans med hans ”Decleration of intent”:

I dokumentet får man bland annat veta att han arbetade som snickare, var 1,67 cm lång, vägde 72,5 kg, hade ljudbrunt hår och hade blå ögon.

Innan Robert blev fullvärdig medborgare så hann han med en hel del.

Han bor enligt 1910 års federala folkräkning hos sin syster Frida Marie och hennes familj på adressen Chicago Ward 8, Cook, Illinois. Den 6:e maj 1911 så gifter han sig med Selma Nelson, svensk även hon. Den 14:e november samma år föds deras dotter; Violet. Några år senare, den 26:e augusti 1916 föds deras son; Carl Alvin Robert.

Med två små barn och (förmodligen) fru att försörja blir han år 1918 inkallad att tjänstgöra i 1:a världskriget. Däremot tror jag att han slapp undan. Hans ”registration card”, som är daterat till den 12:e september 1918 bär stämpeln ”U.S. EXEMPTION BOARD”.

Efter några sökningar lärde jag mig att befolkningen blev uppdelade i fem olika segment varav de tre övre segmenten var tillgängliga för tjänstgöring. En av de två nedre klasserna, som alltså inte behövde delta i kriget, inkluderade; ”Married registrants with dependent spouse or dependent children with insufficient family income if drafted.”. Jag tror Robert diskvalificerades av just denna paragrafen.

Samma tur verkar han inte ha haft när 2:a världskriget startade. Här finns inga stämplar som sätter någon på undantag. Den 27:e april 1942 i Chicago så blir han värvad för militärtjänstgöring. Han är enligt rapporten 60 år gammal, flintskallig och bär glasögon.

Den sista uppgiften jag hittar om Robert är att han dog i juli 1977. Det skulle innebära att han blev 95 år gammal, efter att ha överlevt både resan över Atlanten och två världskrig. Det är inte så illa.

[mf] Gustaf Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mff] Nils Johan Albert Nilsson - 1878-1969 > 
[mfff] Nils Magnus Larsson - 1857-1879  >
[mffff] Lars Olsson - 1843-1905 > hans bror var 
Nils Magnus Olsson - 1833-1918 > hans son var
Janne Rubert Olsson - 1881-1977

Gusts syssling – en krigshjälte?

[mfm] Wilhelmina hade många kusiner – en bit över 30 stycken enbart på hennes mors sida. En av dessa kusinskaror skiljer sig något åt, nämligen barnen till hennes morbror Lars, där hela syskonskaran på tio personer emigrerade till Amerika. Inte helt vanligt att alla for iväg.

En av dessa kusiner var Jenny Elise (född 1875, samma år som Wilhelmina) som 1895, då 19 år gammal, lämnade Persnäs för Amerika.

Jenny Elise Benson (född Larsdotter)

Jenny gifte sig senare med Nils Bengtsson från Östraby i Skåne och fick därför efternamnet ”Benson”. De bodde i Otter Tail, Minnesota där de fick sex stycken barn. Bilden nedan visar Jenny (Larson) och alla barnen.

Benson family, left to right, (probably 1950’s): Standing, back row: Oliver Benson, Meriam Benson, Ethel Grady, Signe Page, LaVern Benson Sitting: Elida Benson, Jennie

Ett av hennes barn, Oliver Melvin Benson (syssling till Gust) blev tydligen något av en krigshjälte. Under sin karriär fick han både medaljen Legion of Merit och King Haakon medal. Efter sin död 1984 skrevs detta om honom:

Bilder och en del information ovan har jag fått av en amerikansk släktforskande släkting till ett av Jennys barnbarn.

[mf] Gustav Georg Nilsson - 1908-2000 > 
[mfm] Albertina Wilhelmina Gustafsdotter - 1875-1939 > 
[mfmm] Brita Kajsa Larsdotter - 1828-1897 > hennes bror var
Lars Larsson - 1835-1894 > hans dotter var
Jenny Elise Benson - 1875-1962 > hennes son var
Melvin Oliver Benson - 1910-1984